¿En qué medida ayuda o perjudica un horario escolar más tardío?

 ¿En qué medida ayuda o perjudica un horario escolar más tardío?

James Wheeler

En California, ya no hay estudiantes de secundaria que vayan a la escuela medio despiertos al amanecer. Una nueva ley que entró en vigor en julio exige que las escuelas secundarias no empiecen antes de las 8:30 a.m. y las escuelas medias no antes de las 8 a.m. Estados como Alaska, Nueva York, Tennessee y Nueva Jersey están tomando nota y proponiendo sus propios proyectos de ley, cada uno con investigaciones que señalan cómouna hora de entrada en la escuela más tardía puede ayudar a los adolescentes a dormir más y mejorar su salud física y mental.

Los datos que respaldan el retraso de la hora de inicio

La escritora y periodista Lisa Lewis escribió recientemente El adolescente privado de sueño Tuvo un papel fundamental en la sensibilización de los políticos de California, lo que en última instancia condujo al proyecto de ley mencionado anteriormente. Su propio hijo adolescente estaba agotado de entrar en la escuela secundaria con una hora de inicio demasiado temprana, explicó, lo que provocó la defensa del cambio. Ella señala a la investigación, incluyendo un estudio de la Academia Americana de Pediatría querevela que el 73% de los estudiantes de secundaria no duermen lo suficiente. Añade que acostarse antes no siempre funciona porque la pubertad retrasa de forma natural el ritmo circadiano de los adolescentes.

El papel de las escuelas primarias en la conversación

Aunque la mayor parte de la atención se ha centrado en los horarios de inicio de las escuelas medias y secundarias, algunos están considerando también las escuelas primarias. En el caso de los estudiantes más jóvenes en particular, no todos los maestros están de acuerdo con horarios de inicio de clases más tarde. Los educadores señalaron una variedad de posibles complicaciones, desde problemas de transporte a la motivación de los estudiantes. Rachael Collins, que trabaja en una escuela primaria de Houston,escribe en un post de Facebook , "No. Los niños ya sobreviven a duras penas el día. Al final del día están agotados y apenas escuchan tal y como están. Esto hará que el día parezca aún más largo y dará a las familias menos tiempo después de la escuela. Además, los profesores que se desplazan tendrán un tráfico de locos".

Lewis dice que la pérdida de motivación a última hora del día es una preocupación válida, pero cualquier jornada larga es agotadora. "Cuando empieza demasiado pronto, eso significa que los estudiantes están privados de sueño, además de tener un día entero de clases por delante. Al menos, con una hora de inicio más tardía, se está abordando este problema de la privación crónica de sueño".

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En Denver, por ejemplo, se está estudiando la posibilidad de que los horarios de entrada más tardíos para los alumnos de secundaria y bachillerato repercutan en la necesidad de que los alumnos de primaria empiecen antes. Debido a las limitaciones de transporte, algunos temen que esto simplemente traslade el problema en lugar de resolverlo.

El impacto en los coches compartidos y las actividades extraescolares

Otra preocupación común es el impacto sobre los clubes extraescolares y los deportes. Una hora de inicio más tardía podría retrasar las actividades hasta la noche, lo que, a su vez, retrasaría la hora de cenar y de hacer los deberes e impediría acostarse a una hora regular.

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Karen Ausdenmoore Grumski, educadora de secundaria en Pittsburgh, publicó: "Demasiados niños trabajan después de clase y se verían afectados junto con los atletas y los clubes. Tal vez tener media hora/cuarenta minutos más tarde funcionaría". Sus estudiantes actualmente comienzan a las 7:20 a.m. y terminan a las 2 p.m., por lo que le preocupa que comenzar a las 8 a.m. y terminar a las 2:40 sería factible, pero que se encuentra con la salida de la escuela media."Dos de nuestras cuatro escuelas primarias funcionan de 9:15 a 3:45 con el fin de ejecutar sólo un conjunto de autobuses. No estoy seguro si eso sería un problema si funcionaran de 10 a 4:30. Todavía tienes problemas de cuidado de niños en ambos extremos del día ".

Lewis añade que el hecho de que los estudiantes salgan más tarde puede suponer una ventaja añadida: los padres podrían recoger a sus hijos al salir del trabajo, mientras que muchos no pueden hacerlo a media tarde.

Ventajas para los estudiantes

Kelly*, que desea permanecer en el anonimato, imparte clases en un instituto de Virginia. Afirma haber observado efectos positivos de su hora de inicio de las clases más tardía -9 a.m.- en comparación con otros distritos. "Por lo general, los chicos no se duermen en mi clase de la primera hora, afortunadamente... De todos modos, tengo algunos chicos que llegaban tarde de forma crónica, pero no tantos como estoy segura de que habría habido si hubiéramos tenido una hora de inicio anterior a las 8 a.m.".

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Mientras los expertos y los distritos estudian los pros y los contras de retrasar la hora de inicio de las clases, todas las miradas se dirigen a California y a los estudios sobre cómo podría afectar al sueño de los estudiantes y, potencialmente, a su salud mental.

James Wheeler

James Wheeler es un educador veterano con más de 20 años de experiencia en la enseñanza. Tiene una maestría en Educación y le apasiona ayudar a los maestros a desarrollar métodos de enseñanza innovadores que promuevan el éxito de los estudiantes. James es autor de varios artículos y libros sobre educación y habla regularmente en conferencias y talleres de desarrollo profesional. Su blog, Ideas, Inspiration, and Giveaways for Teachers, es un recurso de referencia para los profesores que buscan ideas creativas para la enseñanza, consejos útiles y conocimientos valiosos sobre el mundo de la educación. James se dedica a ayudar a los maestros a tener éxito en sus aulas y a tener un impacto positivo en la vida de sus alumnos. Ya sea que sea un maestro nuevo que recién comienza o un veterano experimentado, el blog de James seguramente lo inspirará con ideas frescas y enfoques innovadores para la enseñanza.