¿Qué es y qué no es el acoso escolar?

 ¿Qué es y qué no es el acoso escolar?

James Wheeler

Una conversación reciente en el grupo WeAreTeachers Principal Life de Facebook planteó una pregunta importante: ¿qué es exactamente el acoso escolar? y, lo que es igual de importante, ¿qué es el acoso escolar? no es ¿Intimidación?

"Estoy muy cansado de que los padres utilicen las palabras 'acoso' y 'violencia' en la escuela primaria. Estamos hablando de golpes accidentales en el juego y de conflictos menores en el aula", compartió un administrador escolar. "Sólo he visto verdaderos comportamientos de acoso tres veces en 20 años de enseñanza y liderazgo en las escuelas. ¿Cómo ayudamos a los padres a pasar de reaccionar de forma descontrolada a la curiosidad y la colaboración?".

Muchos otros educadores afirman haber tenido la misma experiencia y, dado que muchas escuelas cuentan con estrictos programas contra el acoso, una denuncia de "acoso" puede desencadenar toda una cadena de investigaciones. Aunque los profesores y administradores quieren estar seguros de que están ayudando a identificar y acabar con el verdadero acoso, les preocupa que el uso excesivo de la palabra haga que pierda significado y que los verdaderos acosadores se cuelen.a través de las grietas.

¿Qué es el acoso escolar?

Fuente: Heartland Elementary

El acoso escolar se produce cuando alguien dice o hace cosas malas o hirientes de forma repetida y a propósito a una persona que tiene dificultades para defenderse. A diferencia del conflicto ordinario, el acoso escolar tiene tres características distintivas:

  • Actos negativos intencionados para causar miedo o daño
  • Patrón de comportamiento repetido en el tiempo
  • Implica un desequilibrio de poder o fuerza

En otras palabras, los acosadores atacan intencionadamente a alguien que parece débil o incapaz de protegerse a sí mismo. Lo hacen con regularidad, durante un periodo de tiempo y, a menudo, en secreto. Los comportamientos pueden ser físicos, verbales o psicológicos, y pueden tener lugar en persona o en línea (lo que se conoce como ciberacoso). Si te preguntas si un determinado comportamiento encaja en la definición, ten en cuenta estos elementos:

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Propósito

Los acosadores son intencionadamente crueles. Quieren que su víctima sienta miedo, y sus acciones son intencionadamente amenazadoras. No se detendrán si se dan cuenta de que han herido los sentimientos de alguien; de hecho, esa es su intención.

  • Pregunta: ¿El agresor lo hace a propósito para causar miedo o daño? ¿Es consciente de su comportamiento y de cómo éste afecta a la víctima?

Patrón

Se necesitan más de uno o dos incidentes para identificar a un acosador. La pauta de comportamiento debe persistir en el tiempo, que puede ser de días, semanas o más.

  • Pregunta: ¿Cuántas veces ha ocurrido este comportamiento? ¿Cuánto tiempo lleva ocurriendo?

Desequilibrio de poder

En una situación de acoso, una persona o grupo percibe que tiene poder sobre el otro. A menudo, se basa en la identidad, y se dirige a alguien que es diferente debido a su raza, religión, discapacidad, estatus migratorio, orientación sexual, identidad de género o apariencia física. Un acosador también puede utilizar información potencialmente embarazosa, fuerza física o popularidad para enfatizar el desequilibrio de poder. Este desequilibriosignifica que la víctima a menudo no siente que puede acudir a otros para pedir ayuda.

  • Pregunta: ¿Se considera el acosador "mejor" que la víctima en algún aspecto? ¿Se dirige a la víctima por diferencias percibidas, o utiliza su fuerza o sus conocimientos secretos para amenazarla o hacerle daño?

¿Qué es la no ¿Intimidación?

Fuente: PACER's National Bullying Prevention Center

A menudo, la gente (especialmente los padres) utiliza el término para describir incidentes aislados, o comportamientos que son accidentales en lugar de intencionados. Por ejemplo:

  • Propósito: Un alumno que golpea accidentalmente a otro y le hace caer no es un acosador, como tampoco lo es alguien que tiene dificultades con las interacciones sociales y parece grosero con los demás. Debe haber intención de causar miedo o daño.
  • Patrón: Un incidente aislado, por violento que sea, no encaja en la definición. Sin duda hay que abordar estos conflictos, pero no como incidentes de acoso.
  • Desequilibrio de poder: si dos niños discuten a menudo o no consiguen llevarse bien, uno de ellos no está necesariamente acosando al otro. Mientras uno de los niños sienta que puede alejarse y poner fin al conflicto, o uno de ellos no tema al otro, no se trata de una situación de acoso.

Para más información sobre este tema, véase ¿Es acoso escolar o no? Cómo asegurarse de que la comunidad escolar entiende la diferencia.

Bullying o no Ejemplos

Fuente: Lee Schools (PDF)

Utilizando las tres P -propósito, patrón y desequilibrio de poder- evalúa estas situaciones para detectar posibles casos de acoso.

Ejemplo 1

Luiza y Kyle, dos alumnos de tercer curso, son amigos y vecinos. Cuando volvían a casa del colegio, Luiza encontró un gusano en la acera y se lo tiró a Kyle en la cabeza. Kyle gritó y empezó a asustarse porque odia a los bichos. Al intentar alejarse del gusano, se cayó y se hizo un buen rasguño en la rodilla. Luiza intentó disculparse y ayudar, pero Kyle corrió a casa llorando. Más tarde, el padre de Kyle llamó alLa abuela de Luiza y acusó a Luiza de ser una abusona. ¿Tenía razón?

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Valoración: No es acoso. Luiza no parece haber sabido que Kyle reaccionaría tan mal, y una vez que se dio cuenta de que su broma había salido muy mal, intentó disculparse y ayudar a Kyle. Por lo que sabemos, se trata de un incidente aislado, y no hay motivos para creer que Kyle tema a Luiza en general.

Ejemplo 2

Jaiden, un alumno de 10º curso, se ha mudado a una nueva ciudad y ha empezado un nuevo instituto este otoño. Su familia es india, mientras que la mayoría de sus compañeros de clase son blancos. Tres chicos del equipo de lucha han empezado a burlarse de Jaiden, utilizando insultos étnicos cada vez que le ven. Le ponen zancadillas en el pasillo cuando los profesores no están mirando, y a veces le obligan a ayudarles a hacer trampas en los deberes o en los exámenes. Jaiden finalmente ha tenidosuficiente y acude al director para denunciar el acoso. ¿Tiene razón?

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Evaluación: Intimidación. Los estudiantes agresivos se dirigen a propósito a Jaiden debido a su raza y a un desequilibrio de poder percibido. Muestran patrones repetidos de comportamiento, tratando a sabiendas de causar daño a Jaiden.

Ejemplo 3

Olivia y Mei, dos chicas de secundaria, han sido asignadas este año como compañeras de laboratorio en la asignatura de ciencias. Las dos parecen no llevarse bien. No se ponen de acuerdo sobre quién debe hacer qué parte del trabajo y se acusan mutuamente de cometer errores estúpidos. A veces sus discusiones pueden llegar a ser bastante fuertes, y hoy Olivia ha empujado a Mei. Mei ha empujado a Olivia a su vez, y Olivia se ha caído de la silla. Oliviafue a ver a su profesora y le dijo que Mei la acosaba. ¿Tiene razón?

Evaluación: No es acoso escolar. Aunque estos dos alumnos tienen claramente un patrón de comportamiento negativo y a menudo se tratan mal a propósito, no parece haber un desequilibrio de poder en el que un niño tema al otro, sino que se trata de dos niños que necesitan ayuda para encontrar una solución a su conflicto.

Recursos contra el acoso escolar

No cabe duda de que el acoso es un problema grave entre los estudiantes, y los centros escolares deberían tomar medidas activas para abordarlo y prevenirlo. Prueba estos recursos para obtener ayuda y consejos.

  • 28 libros contra el acoso escolar imprescindibles para niños de todas las edades
  • Los 20 mejores vídeos contra el acoso escolar para compartir con los alumnos
  • ¿Cómo iniciar un programa de prevención del acoso escolar?
  • 20 carteles, decoración e incentivos contra el acoso escolar que puedes comprar en Amazon
  • 8 maneras de crear alumnos que resistan en una cultura de acoso escolar
  • 10 ideas sencillas pero poderosas para acabar con el acoso en tu colegio

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James Wheeler

James Wheeler es un educador veterano con más de 20 años de experiencia en la enseñanza. Tiene una maestría en Educación y le apasiona ayudar a los maestros a desarrollar métodos de enseñanza innovadores que promuevan el éxito de los estudiantes. James es autor de varios artículos y libros sobre educación y habla regularmente en conferencias y talleres de desarrollo profesional. Su blog, Ideas, Inspiration, and Giveaways for Teachers, es un recurso de referencia para los profesores que buscan ideas creativas para la enseñanza, consejos útiles y conocimientos valiosos sobre el mundo de la educación. James se dedica a ayudar a los maestros a tener éxito en sus aulas y a tener un impacto positivo en la vida de sus alumnos. Ya sea que sea un maestro nuevo que recién comienza o un veterano experimentado, el blog de James seguramente lo inspirará con ideas frescas y enfoques innovadores para la enseñanza.