¿Qué son las escuelas alternativas? Una visión general para profesores y padres

 ¿Qué son las escuelas alternativas? Una visión general para profesores y padres

James Wheeler

Los educadores saben que cada alumno tiene un estilo de aprendizaje diferente. Muchos estilos encajan bien en las escuelas públicas o privadas tradicionales, pero a veces no es el caso. Cuando un niño tiene necesidades específicas que no pueden satisfacerse en un entorno escolar tradicional, puede ser un buen candidato para una escuela alternativa. Pero, ¿qué son las escuelas alternativas y cómo es enseñar o aprender en una de ellas? Veamosechar un vistazo más de cerca.

¿Qué son las escuelas alternativas?

Existen muchas experiencias educativas únicas, por lo que es difícil dar una respuesta sencilla a la pregunta "¿Qué son las escuelas alternativas?" En general, cualquier escuela que ofrezca a los niños una forma no tradicional de aprender es una escuela alternativa. Estas escuelas generalmente atienden a estudiantes que no han tenido éxito en las escuelas tradicionales, a menudo debido a problemas de comportamiento o académicos.

Las escuelas alternativas pueden ser públicas o privadas, y muchas (pero no todas) atienden a la población de enseñanza media o secundaria. Muchos estados y distritos ofrecen sus propias escuelas alternativas financiadas por los contribuyentes, con opciones disponibles para cualquier estudiante independientemente de su situación financiera. También abundan las opciones privadas, para aquellos que pueden pagar la matrícula o son elegibles para recibir ayuda financiera. El Centro Nacional para elEducation Statistics informó de la existencia de 10.900 escuelas alternativas en Estados Unidos en 2001, y es probable que el número haya crecido sustancialmente desde entonces.

¿Funcionan las escuelas alternativas?

Las opiniones difieren sobre el valor de las escuelas alternativas. Sus índices de graduación pueden ser mucho más bajos que los de las escuelas públicas, pero sus defensores señalan que los alumnos que asisten a ellas tendrían menos probabilidades de recibir su diploma de cualquier escuela. En cambio, se centran en la calidad de la educación que los alumnos reciben mientras asisten a ellas, aunque no se gradúen.

Los escépticos señalan que, en muchos estados, las escuelas alternativas están exentas de algunos o de todos los objetivos de rendición de cuentas. Al dirigir a los estudiantes con malos resultados hacia opciones educativas alternativas, los estados pueden mejorar sus métricas de rendición de cuentas. En estos casos, las escuelas alternativas pueden estar más al servicio de la apariencia pública que de las necesidades de los estudiantes.

Sin embargo, en los últimos años, estos centros no tradicionales se han esforzado por cambiar su reputación. En lugar de ser lugares a los que se "destierra" a los malos estudiantes, estos centros quieren ser lugares que ayuden a los chicos con dificultades a tener éxito. Si está pensando en trabajar o asistir a un centro alternativo, tómese su tiempo para informarse sobre sus objetivos específicos, sus logros y su cultura.

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Ejemplos de escuelas alternativas

Fuente: U.S. Government Accountability Office

Cualquier escuela pública o privada no tradicional puede considerarse una escuela alternativa. Algunos ejemplos comunes son:

  • Colegios concertados
  • Escuelas imán
  • Escuelas católicas, parroquiales o religiosas
  • Centros de formación profesional
  • Escuelas virtuales y en línea
  • Estudio independiente
  • Internados terapéuticos o militares
  • Escuelas de centros de justicia juvenil
  • Escuelas hospitalarias o de recuperación

Las escuelas alternativas que forman parte de sistemas escolares públicos a veces están ubicadas en el mismo edificio o campus que las escuelas tradicionales. Otras escuelas pueden tener sus propios edificios o campus.

¿Quién asiste a escuelas alternativas?

En 2013-14, una encuesta de ProPublica reveló que alrededor de medio millón de estudiantes estaban matriculados en escuelas alternativas en Estados Unidos. Más del 20% de los estudiantes de escuelas alternativas eran negros, y otra parte significativa se identificaba como hispana. En general, sus poblaciones tienden a ser más diversas y a menudo más bajas en la escala socioeconómica.

Los alumnos de escuelas alternativas pueden:

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  • Necesitan apoyo con problemas de comportamiento o emocionales.
  • Tener talentos especializados o intereses académicos.
  • Aprenden mejor según su propio ritmo o siguiendo un estilo de aprendizaje específico.
  • Requerir un horario escolar alternativo debido a una enfermedad o situación familiar.
  • Necesitan apoyo especial cuando se recuperan de una adicción o experimentan un embarazo.
  • Ser alumnos de riesgo que han abandonado los estudios o se enfrentan a la posibilidad de expulsión.

Cualquier alumno que no tenga éxito en una escuela tradicional es candidato a una escuela alternativa. Los que viven en zonas urbanas o suburbanas tienen más probabilidades de encontrar escuelas locales que se adapten a sus necesidades. Para otros, un internado puede ser una buena opción.

Enseñanza en centros alternativos

La experiencia de un profesor en escuelas alternativas puede variar bastante. Aquellos que enseñan en escuelas magnet o concertadas pueden tener una experiencia más tradicional, mientras que aquellos que trabajan con niños en centros de justicia juvenil o escuelas virtuales encontrarán las cosas muy diferentes. En muchos casos, enseñar en estas escuelas da a los educadores la oportunidad de ser realmente inventivos con sus planes de lecciones, proyectos y actividades.Podrían tener la oportunidad de probar cosas que las escuelas tradicionales no permitirían o fomentarían.

Dependiendo de la escuela en sí, puede que necesites o no una certificación estatal para enseñar allí. Las escuelas financiadas con fondos públicos suelen exigir las mismas certificaciones que las escuelas tradicionales. Las escuelas gestionadas de forma privada pueden variar. Si estás interesado en trabajar en una escuela no tradicional, ponte en contacto con ellos directamente para averiguar cuáles son sus requisitos.

Experiencias reales de profesores

Esto es lo que dicen los profesores del grupo WeAreTeachers HELPLINE de Facebook sobre sus experiencias en centros alternativos.

Algunas de mis mejores experiencias en la enseñanza fueron en este entorno. Sin duda es un reto y tienes que replantearte completamente tu forma de enseñar, pero será uno de los trabajos más gratificantes que harás en tu vida. Creo que cuanto más esperes en tu carrera, menos preparado estarás. Mi primera enseñanza fue en este entorno. Si hubiera estado más avanzada en mi carrera como lo estoy ahora, probablemente habría estado más preparada".y no lo había hecho. Además, aprenderás muchas cosas que podrás aplicar a futuros trabajos de enseñanza que tengas" -Brandy M.

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"Es muy importante entablar relaciones con los alumnos, pero es posible que no se abran enseguida. Ten paciencia, de lo contrario te verán como un prepotente. Intento reunirme con mis hijos de vez en cuando para hablar de cómo van las cosas. A veces no van bien académicamente y descubro que hay problemas fuera de la escuela. Tengo la suerte de poder hacerlo porque tengootro miembro del personal conmigo, no podría hacerlo si estuviera sola.

"No te agotes, dedica tiempo a ti mismo y a tu familia. Durante un tiempo trabajaba más de 12 horas al día en la universidad, volvía a casa y trabajaba más... No lo hagas, te agotarás enseguida" -Janel G.

"Aprendí mucho enseñando en correccionales de menores. Sin embargo, no es fácil. ¡Las escuelas públicas eran mucho más fáciles!" -Kathryn R.

"Conozco a algunas personas que han enseñado con mucho éxito en ese tipo de entorno y les ha encantado, pero también son el tipo de personas que pueden dejar el trabajo en el trabajo y desconectar emocionalmente de él al final del día en lugar de llevarse a casa la carga emocional de cada alumno. También son personas muy fuertes, seguras de sí mismas, tranquilas, que no se inmutan por muchas cosas. Sentían que estaban haciendo unHubo muchos retos, pero también tuvieron grandes administradores y compañeros de trabajo que realmente se apoyaron mutuamente en las buenas y en las malas" -Susan A.

Más información sobre escuelas alternativas

¿Quiere saber más? Pruebe estos recursos:

  • Mapa del panorama de la educación alternativa
  • ¿Qué son las escuelas alternativas y cómo influyen en la admisión a la universidad?
  • ¿Es una escuela alternativa adecuada para su hijo?
  • Study.com: ¿Qué es una escuela alternativa?
  • Centro Nacional de Prevención del Abandono Escolar: Escolarización alternativa

¿Tienes experiencia docente en centros alternativos o quieres más información? Pásate por el grupo WeAreTeachers HELPLINE en Facebook para compartirla o charlar.

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James Wheeler

James Wheeler es un educador veterano con más de 20 años de experiencia en la enseñanza. Tiene una maestría en Educación y le apasiona ayudar a los maestros a desarrollar métodos de enseñanza innovadores que promuevan el éxito de los estudiantes. James es autor de varios artículos y libros sobre educación y habla regularmente en conferencias y talleres de desarrollo profesional. Su blog, Ideas, Inspiration, and Giveaways for Teachers, es un recurso de referencia para los profesores que buscan ideas creativas para la enseñanza, consejos útiles y conocimientos valiosos sobre el mundo de la educación. James se dedica a ayudar a los maestros a tener éxito en sus aulas y a tener un impacto positivo en la vida de sus alumnos. Ya sea que sea un maestro nuevo que recién comienza o un veterano experimentado, el blog de James seguramente lo inspirará con ideas frescas y enfoques innovadores para la enseñanza.